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Art Projects 

 Body of evidence / Cuerpo del delito




What led to your interest in the relationship between people and objects in everyday life? 

In 2009 I was in an artists’ residence program in Spain. I had proposed a one-month project, but in the course of its realization the direction changed. During the time that I was in the residence tourists began to arrive, and with their cameras they photographed what seemed relevant to them, one photo here, a photo of this, another of that. They also bought small souvenirs to take home, t-shirts, key chains and other objects that are honestly useless. Visits to historic sites and monuments that lasted no more than ten minutes. All of this made me reflect on human behavior and its relationship with diverse objects.

Also, why in particular traces of use that render these relationships apparent?

I consider it important to say that a trace is a sign or vestige that leaves a form over another when an action is performed. Therefore traces are left not only in the objects that receive the actions but also in those who perform the actions. In this way and in my work we can say that traces are left on the objects as well as the person. This is to say, people can attribute meaning to an object in the moment of its purchase, its use, and even in the moment of its destruction. Through detective-style work these traces can be read and the actions which provoked them can be deduced. The important thing for me is to find in objects the trace which can tell me more about culture, society, and human behavior. I don’t try to question or give moral  or political points of view with my work, simply to find vestiges of the man of our times which can say much more in terms of his human condition.

Though the series Body of Evidence is a ‘body of evidence’ of personal experiences, it is also oddly depersonalized, an effect perhaps of the elegant, minimalist images that at times evoke the modernist fine art photography that was taken up by advertising. Do you think our attempts to record and disseminate our personal experiences, especially through photography, paradoxically evacuates the personal?

I don’t believe that. As I said above, if the residue of the person who performed the action exists in the object and both are left with “impressions”, then photographic creation as that passive recipient object is left with the trace of whoever took the photo, and not only in the person but also in the world in which he or she lives. What happens is that it is difficult for us to see the world in which are immersed because our vision is from the nebulous interior point, so we have to wait for the passage of time in order to adopt a new perspective.

The branding of the objects serves as an identifier not only of the previous owner but also as a marker of place. What role did the issue of consumerism play in your selection of objects to take, if any?

Really I didn’t think about consumerism as such, and it’s not something to which I’ve paid particular attention, although it may be implicit in the work itself. My focus was more about private property and the reappropriation of objects by acts which were not exactly of interchange. I was more interested in the forms in which Man attributes meaning (in this case memory) to objects.

Body of Evidence contains a performative element in the process of its realization – the images of the objects serving as a record of the act of re-appropriation. What significance does the act itself hold in the complex interactions of individual, social, place, object, act, and memory upon which this work touches?

I will recount a bit about the development of Body of Evidence, trying to give a response that is a little less complex about the individual, the social, places, acts, and memory. Firstly, the objects which I present in the photographs were not taken directly from the site, what you find in them are not my souvenirs or histories. I looked for people who were accustomed to take home objects from businesses’ property and make them into a collection of objects invested with meaning and in some cases used in daily life. It wasn’t difficult to find volunteers to lend me their collections to make photographic registries of some of them. While they took out the objects to show me them they recounted, without being asked, the history of events in each place. Out of respect for these collectors who have been so generous in lending me their objects, I have agreed to not mention their names or make reference to the people involved in each act of reappropriation. There is no registry of any kind that can prove the act of reappropriation but the objects exist, which is one type of evidence. My work as an artist in this series has been discovery, like a police detective’s investigation. I hope that this has helped give a panorama of the complexity of these interactions.

The action of photocopying is the foundation of your work Copyright. In what ways does your use of a social practice as process in this instance differ from that in Body of Evidence? Could you explain a bit more about the four pieces that comprise the work?

In the work Copyright society itself helps in the creation by illegally photocopying the law. Collaborating in this way in the degeneration of content of the same without involving emotions, doesn’t involve a significant act for the person who photocopies. In the series Body of Evidence the reappropriation of objects has been through free will, people took objects for pleasure involving emotions in the action, investing the objects with significance.

The four pieces that comprise the work Copyright are considered fragments of a single indivisible whole. Each one supports the idea of degeneration, evidence, and progress. In the piece titled Perversions one can appreciate in an accelerated manner the process of degeneration and disintegration of the title page and the copyright itself of the book of the Law in a stop motion animation. The intention is to show how the law can be disrupted in little time. Sections shows the physical photocopies, which cannot be touched by the public, so that I also made a piece called Consultations, so that the content of the photocopies can be revised and it can be appreciated how the Law itself degenerates in each section and part. The fourth piece entitled Evidence shows each and every proof of purchase, which in some cases shows the quantity of pages photocopied and the cost. The curious thing about this is that the quantity of pages changed during the process, sometimes it was 80 pages, other times 180 or 100. What this tells us is that content or blank pages are lost and added to this same Law.

Are you currently working on any new pieces and if so, how do these relate to your other works?

I’m currently working on a series of photographs which I have provisionally entitled “Compass” that has to do with the traces left on objects by consumption. But I think it is too soon to go deeper into this at this time, when I have further advances I will let you know.

Translation: Amelia Tseng

¿Qué le llevó a intersarle por la relación entre las personas y los objetos de la vida cotidiana?

En 2009 estuve en una residencia para artistas en España. Yo había presentado un proyecto para ser realizado durante un mes, pero en el transcurso cambió de dirección.  Durante el tiempo que estuve en la residencia comenzaron a llegar turistas, con sus cámaras fotografiaban lo que parecía ser relevante para ellos, una foto aquí, una foto de esto, otra foto de aquello. También la compra de pequeños Souvenirs para llevar a casa, la playera, el llavero y otros objetos verdaderamente inútiles. Las visitas a lugares históricos y monumentos que duraban no más de diez minutos. Todo esto me llevó a reflexionar sobre el comportamiento humano y la relación que tenía con los diversos objetos.

También ¿Por qué en particular las huellas del uso que hacen esta relación aparente?

Considero importante decir que una huella es una señal o vestigio que deja una forma sobre otra al ejercerse una acción. Por lo tanto las huellas quedan impresas no solo en el objeto que recibe la acción sino también en aquel que la ejerce. De este modo y ya dentro de mi trabajo podría decir que las huellas quedan impresas en el objeto tanto como en la persona. Es decir, los hombres pueden cargan de significado al objeto en el momento de su factura, su uso e incluso en el momento de la destrucción de éste. Haciendo una labor estilo detective las huellas pueden ser leídas y se puede deducir la acción que las provocó. Lo importante para mí es encontrar en los objetos esa huella que me puede decir más de la cultura, de la sociedad y del comportamiento humano. No intento cuestionar, dar puntos de vista moralistas o políticos con mi obra, simplemente encuentro vestigios del hombre de nuestro tiempo y que pueden decir mucho más a cerca de su propia condición

Aunque la serie Cuerpo del delito es un “cuerpo del delito” de experiencias personales, éste es también extrañamente despersonalizado, un efecto tal vez, de la elegancia, de imágenes minimalistas que a veces evocan la fotografía artística modernista que ha sido tomado por la publicidad. ¿Cree usted que nuestros intentos de grabar y diseminar nuestras experiencias personales, especialmente a través de la fotografía, paradójicamente evacua lo personal?

No creo, como lo he dicho hace un rato, Si existe un residuo de la persona que ejerce la acción sobre el objeto y ambos quedan “impresos”, entonces la creación fotográfica como aquel objeto pasivo que recibe la acción se encuentra ya con la huella de quien lo realizó y no solo de la persona sino del mundo en el que vive. Lo que pasa es que nos es difícil ver el mundo en el que nos encontramos inmersos porque nuestra mirada es desde el punto nebuloso del interior, tendríamos que esperar a que pase el tiempo para tomar una nueva

La Marca de los objetos sirve como un identificador no sólo del propietario anterior, sino también como un marcador del lugar. ¿Qué rol jugó el tema del consumismo en la selección de los objetos a tomar, si es que las hay?

Realmente no pensé en el consumismo como tal, ni es algo en lo que haya puesto especial atención, quizá viene implícito en la obra misma. Mi enfoque fue más sobre la propiedad privada y la reapropiación del objeto por un acto que no era precisamente de intercambio.  Estaba más interesado en las formas en que el Hombre carga de significado (en este caso la memoria) los objetos.

El Cuerpo del Delito contiene un elemento performativo en el proceso de su realización – las imágenes de los objetos sirven como un registro del acto de reapropiación. ¿Qué significado posee el acto en sí mismo el acto en las complejas interacciones de lo individual, social, lugar, objeto, hecho y memoria en la que este trabajo toca?

Contaré un poco de cómo se desarrolló “Cuerpo del Delito” tratando de dar respuesta un poco menos compleja sobre lo individual, lo social, los lugares, los hechos y la memoria.  Primeramente, los objetos que presento en las fotografías no los he tomado yo directamente del lugar, no son mis recuerdos ni mis historias las que se encuentran en ellos. Busqué personas que acostumbran tomar objetos de la propiedad de las empresas para llevarlos a sus casas y hacerse de una colección de objetos cargados de significados y que en algunos casos utilizan en su vida diaria. No fue difícil encontrar voluntarios que prestaran su colección para hacer un registro fotográfico de algunos de ellos. Mientras sacaban los objetos para mostrarlos contaban, sin que se les pidiera, historias de los hechos vividos en cada lugar. Por respeto a estos coleccionistas que se han portado tan generosos en prestar sus objetos he acordado con ellos no mencionar nombres ni referencias de las personas involucradas en el acto de reapropiación. No existe un registro de ningún tipo que pueda probar el acto de reapropiación pero existe el objeto, que es una evidencia. Mi trabajo como artista en esta serie ha sido de descubrimiento, como un trabajo de investigación de detective policial. Espero que esto haya podido dar un
panorama de lo complejo de dichas interacciones.

La acción de fotocopiar es la base de su trabajo Copyright. ¿De qué manera el uso de una práctica social como proceso, en este caso se diferencia de la del cuerpo del delito?  ¿Podría explicar un poco más acerca de las cuatro piezas que componen la obra?

En la obra Copyright la sociedad misma ayudo en la creación fotocopiando ilegalmente la ley. Colaborando de esta manera en la degeneración del contenido de la misma sin involucrar emociones, ni se trató de un acto significativo para la persona que fotocopiaba.  En la serie Cuerpo del Delito la reapropiación de objetos ha sido por voluntad propia, las personas tomaron los objetos por placer involucrando emociones en la acción, llenando de significado al objeto.  

Las cuatro piezas que conforman la obra Copyright están consideradas como fragmentos de una sola que es indivisible. Cada uno apoya la idea de degeneración, evidencia y proceso. En la pieza titulada Perversiones se puede apreciar de manera acelerada el proceso de degeneración y desintegración de la portada y del mismo copyright del libro de la Ley en una animación stop motion. La intención es mostrar cómo se ha perturbado la ley en poco tiempo. Secciones muestra las fotocopias físicamente, estas no pueden ser tocadas por el público, así que he realizado una pieza titulada Consultas, para que pueda ser revisado el contenido y poder apreciar cómo la misma Ley se degenera en cada apartado y sección. La cuarta pieza titulada Evidencias muestra todos y cada uno de los comprobantes de pago, que en algunos casos muestra la cantidad de hojas fotocopiadas y el costo. Lo curioso es que la cantidad de hojas cambió durante el proceso, algunas veces eran 80 hojas, otras 180 ó 100. Lo que esto nos dice es que se perdieron y añadieron contenidos u hojas en blanco a la misma Ley.

¿Está trabajando actualmente en nuevas piezas? Si es así ¿Cómo se relacionan con susotras obras?

Actualmente estoy trabajando con una serie de fotografías a la que he titulado tempranamente “Bitácora” y se relaciona por las huellas dejadas en los objetos por el consumo. Pero creo sería demasiado acelerado ahondar en ésta por el momento, en cuanto tenga un mayor avance lo comunicaré.



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